十七年後二度參賽奧運 瑪琳迪的耐力運動之路

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2020 年瑪琳迪‧埃爾莫爾參加了休士頓馬拉松,她跑了 2 小時 24 分 50 秒,這是她第二次參賽馬拉松。不僅創造了加拿大紀錄,而且也將代表加拿大出賽奧運馬拉松賽。那一年她四十歲,而她的跑步歷史是從七歲開始。

照片來源:runningmagazine
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1980 年出生的瑪琳迪,童年的時光就是不停地在街上奔跑,她的父母甚至會幫她計時從家門跑到目標的時間。「知道自己能跑多快讓我很興奮。」她說。跑步的熱情貫穿整個童年,此後也不停地伴隨著她。

加拿大長大的瑪琳迪選擇到美國史丹佛大學讀書,在那兒她專攻 800 公尺與 1500 公尺,代表史丹佛大學五次獲得全美優勝,有些成績記錄仍是史丹福大學該校紀錄。這也萌生她對奧運的想像。

「我一直對奧運很著迷,」瑪琳迪說道:「但我在 16 到 24 歲間歷經很多傷痛,成績起起落落。」完成學業之後,她搬回加拿大與 Mike Van Tighem 教練再度合作:「我們竭盡所能為奧運做好準備。」

照片來源:kelownacapnews
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2004年瑪琳迪大放異彩,在三個距離上都取得了個人最好成績,包括在維多利亞國際經典賽中 800 公尺的 2 分 02 秒 69。加拿大錦標賽一千五百公尺跑了 4 分 04 秒 51 並取得參賽奧運資格。在雅典奧運上取得了 4 分 09 秒 81 未能進入準決賽。奧運過後,她開始職業運動員生涯,參加三千公尺、五千公尺…等項目。她原本有計畫參賽 2008 年奧運,但當時正值興奮劑用藥鼎盛,加拿大當局有所考量,最終未能前往。

2011 年泛美運動會上獲得一千五百公尺銅牌後的瑪琳迪,因考量現實生活與反覆的傷病問題,她決定在 2012 年回復到一般生活。投入教育生涯,並與同樣是前奧運選手的丈夫格雷厄姆‧胡德(Graham Hood)共組家庭。

「選手生涯有很多美好回憶,我有機會環遊世界,在令人讚嘆的地方比賽,在偉大的體育場體驗比賽的熱情。我有能力做喜歡做的事情,並追逐目標,我心存感激。」瑪琳迪回顧她的選手生涯時這麼說。

如果這是瑪琳迪的第一段故事,那麼第二段故事才剛要開始。

瑪琳迪的丈夫格雷厄姆‧胡德是加拿大中距離選手,高中時期四次獲得 800 公尺和 1500 公尺的 OFSAA 冠軍,他樂於投入各樣運動包含足球、籃球、越野滑雪和田徑。分別在 1992 年與 1994 年代表加拿大前往奧運參賽。從選手退役後的他,除跑步之外也投入鐵人三項運動。還曾在 2017 年的 IRONMAN KONA 世錦賽取得 10 小時 29 分 28 秒成績。

兩人在 2014 年生下了第一個孩子查理,婚後的格雷厄姆不時會參加鐵人三項賽事,瑪琳迪自然也會陪著他。而格雷厄姆也邀約瑪琳迪一塊訓練,瑪琳迪很享受不同於過去的鐵人三項運動,甚至在丈夫的鼓勵下參加了 2015 IRONMAN 70.3 Victoria,她拿下女子組第二名的驚人成績。賽後,瑪琳迪意識到她很擅長耐力運動並申請參加職業組比賽。在成為職業選手的前一年半時間當中,瑪琳迪六次在 70.3 距離登上頒獎台,甚至在隔年的亞利桑那州鐵人賽以 8 小時 57 分 22 秒獲得第三名。

照片來源:f2cnutrition
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「我很喜歡鐵人距離(226)的比賽,如果持續投入鐵人三項運動,我會以鐵人距離為主。我想這為我的馬拉松奠定了基礎,也意識到我很適合耐力型的運動。」瑪琳迪說道。回想起來,她騎自行車幾乎是天生的,但游泳很難。「游泳對我來說從來都不是一件容易的事。多年來我付出了最大的努力,與游泳教練一起訓練,在游泳池中投入了無數小時。」

後來的她在德克薩斯州參加了第二次的鐵人賽,但也就到此為止了。第二個孩子於 2018 年出生。瑪琳迪表示:「我發現我無法平衡訓練跟照顧兩個孩子的時間,鐵人三項訓練幾乎是一份全職工作。」

生下兩個孩子之後的某一天,夫妻兩人一塊跑步,瑪琳迪隨口說了一句:「我想我應該嘗試跑馬拉松。」她丈夫格雷厄姆則隨後幫她安排了一份訓練計劃,目標是 2019 年的休士頓馬拉松。

「我在參加鐵人三項時沒有跑很多,因為我專注於騎自行車和游泳,所以沒有感覺準備好或適合參賽。但我一直在努力訓練,在 2018 年 12 月聖地亞哥跑了半程馬拉松,當時距離休士頓馬拉松還有一個月。」

照片來源:impactmagazine
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瑪琳迪的初登場休士頓馬拉松以 2 小時 32 分 09 秒完賽,她說:「跑出這成績我很驚訝,也是在我完成比賽之後,我才意識到我有機會再次入選奧運代表隊,而且我在馬拉松運動還有很大的進步空間。」在此之後,她跟丈夫著手規劃參加加拿大奧運選拔賽。但事情總不從人願,在多倫多馬拉松賽前拉傷了腿肌,只能選擇棄賽。對她而言這是個巨大的打擊,賽前她已做好所有準備,所有訓練都表明她能跑達標。

幸運的是,加拿大在 2019 年年中宣布的奧運代表隊,三位女子馬拉松選手中包含了在奧運選拔賽跑出優勝的戴娜·皮多雷斯基(2:29:03),也包含了瑪琳迪‧埃爾莫爾。但她也未因此鬆懈,把重心擺在 2020 年同樣的休士頓馬拉松。

歷經了田徑賽、鐵人三項運動到轉入半程馬拉松、全程馬拉松,從學生生涯開始到年近四十,跑步似乎是瑪琳迪一輩子熱愛且投入的事,一路走來儘管艱辛卻從未忘記。瑪琳迪最後在 2020 年休士頓馬拉松跑出 2 小時 24 分 50 秒,締造了加拿大女子馬拉松國家紀錄。

瑪琳迪備戰東奧時每週跑 135~145 公里,這次睽違 17 年再度參加奧運,自然與當年的雅典奧運有不同的心境,但她卻想得更為積極:「我覺得我只完成了兩場馬拉松,還有很多東西要學。」她認為自己有能力跨入 2 小時 20 分,也會為 2024 年的巴黎奧運作準備,不認為年齡會阻礙她的道路。

照片來源:runningmagazine
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「我現在的心智和能力都比我 24 歲時要強,」瑪琳迪說:「希望讓孩子們為我感到自豪,也從我的行動去樹立,並傳遞給孩子們一個價值觀。」她從來沒想過會再次重返奧運,當她 2012 年退役之後,她的下一個目標是教育事業,而不是再次成為運動員。

「計劃未來很難——選擇在你所能、也衷心喜愛之處掌握機會。」她說。

照片來源:impactmagazine
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