沉靜的越野大地女王 Anita Ortiz

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當Anita Ortiz(安妮塔歐提茲)在2007年白河80公里越野賽以8小時17分32秒奪下亞軍時,沒甚麼人注意到她。大夥都把眼光聚焦在更年輕一些的冠軍Nikki Kimball(妮基金寶)。那一年,安妮塔已經43歲。

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隔年安妮塔歐提茲在狂野山羊50公里越野賽奪冠,2009年甚至在美國西部160公里耐力賽奪下冠軍,並以一小時之距遠遠拉開第二名。大家才問起,這個45歲沉靜又令人發顫的安妮塔歐提茲是誰?

安妮塔歐提茲怎麼開始的?

安妮塔歐提茲是誰?她是四個孩子的母親,還是個全職教師,然後她每週會跑上160公里當練習。

2007年初,當時已經是非常知名的山岳跑者安妮塔,她在短距離的山岳爬坡賽場場稱王。她爬坡的模樣像是在喜瑪拉雅山的雪巴人一樣,狠狠地把其他選手拋在身後。她曾在美國知名的派克峰越野賽贏得四次冠軍,加上馬拉松越野賽一次。在2002-2004年之間都獲得年度冠軍、年度代表女選手的殊榮。

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比起過去的短距離賽,安妮塔覺得自己似乎更適合長距離賽,於是她回到家中告訴丈夫Mike,她打算嘗試超長距離賽。Mike看了看她身高不到160公分、體重不到50公斤的夫人安妮塔,仍舊保持樂觀心態支持。不久安妮塔在沙漠之鼠40公里越野賽奪冠後,便挑戰了白河80公里越野賽並奪下第二名的佳績。

那年開始,安妮塔歐提茲像旋風一樣掃過各地的越野賽事。在17場超長距離越野賽取得13場冠軍,其餘4場也奪下亞軍成績。傳奇人物就這麼誕生了。

熱愛越野及山林的面貌

特別的是,她仍是留在居住地與當地的好友們一同練習,而沒有像其他的巨星一樣四處奔波宣傳。安妮塔仍然維持著高里程跟高海拔、陡峭的練習模式,同時必須照顧孩子們,並保持自己的工作進度,這意味著必須壓縮她的睡眠時間──她一天只睡四個小時。除此之外,身為安妮塔的好友兼練跑夥伴的Katie Mazzia跟Megan Morrissey,兩人都發現安妮塔非常耐得住飢渴的駱駝本能。當大夥們去到外頭練習時,安妮塔總是很少飲水。 

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安妮塔的父母親喜愛戶外活動,自小就帶上她前往山林健行運動,灌輸給她無痕山林的觀念,這一切不只讓安妮塔喜歡上山林越野、也非常重視無痕山林、山區保育的觀念。好幾回,當安妮塔上山練跑見著某處的垃圾,下山時就會盡可能把那些垃圾帶下山。人是屬於山林的,而並非山林是屬於人的。

全盛時期的年代,安妮塔鮮少測量自己外出訓練的里程,而多半是以運動時間做為取代。里程不是她的重點,而是身為人母、教師及跑者之間的時間交叉。時間允許的情況下,她會在山區練跑五小時,並且隨不同的風景刻意去鑽往陌生的路徑。對於可能造成迷路這檔事,安妮塔歐提茲有她獨特的見解:「我很喜歡在未知路徑上探索的感覺,因為你會知道自己不是真的迷路,最終隨著探索你會找到新的路徑,可能是一條柏油路,或是一條百花簇擁的超酷山徑。這是我的喜好。」

令人訝異的女王姿態

安妮塔的樂觀與堅忍不拔,讓許多競爭對手著迷且敬佩。身為越野跑頂尖選手的Kami Semick,就曾經告訴記者她對安妮塔的印象:「充滿鬥志的好手。」但對於安妮塔本人而言,她自知沒有天賦、也沒有比其他好手強韌。所以她能做的就是苦練、並與苦練換得的疲勞與傷痛和平共處。

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談起眾家女將好手,安妮塔儘管處於頂尖、但卻從來沒有女王自覺。2009年她已經46歲了,她不認為自己是越野界頭號高手。「到底誰是頂尖好手這事不重要,我目前不是,以後也不會是。」她說:「現下的好手還有Ellie Greenwood、Kami Semick或是Darcy Africa。偶爾我能奪下冠軍,只是剛好一時運氣不錯,其他人狀況不如預期如此而已。」

運氣很好?然而事實上,曾親眼目睹她參賽模樣的攝影記者說:「天啊!你無法想像她是多麼專注在競賽上,她似乎天生就帶著野性的魄力。」

當女王成為慈愛的母親

2014年安妮塔在越野冠軍錦標賽奪下冠軍(總排名第七)之後,就暫時停止了競賽。這一年她滿50歲了。身為跑者、教師與母親的安妮塔有四個孩子,長女Amelia、次女Mandy與雙胞胎David與Acacia。她仍然每天早上4點多起床,在上班前去外頭練跑。

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他們是熱愛運動的一家子,安妮塔是頂尖的越野跑好手、先生Mike熱愛籃球,想當然爾孩子們也是耳濡目染。兩個女兒加入了越野田徑隊,兩個雙胞胎則愛上了NCAA足球。

好幾回她會帶上Amelia或Mandy前往外頭練跑,路途中偶爾刻意加速放掉她們。但從眼角餘光看見身後緊跟著的女兒,不免有驕傲混合無奈的心情交雜。時代改變了,她不知道女兒們會否走上與她同樣的道路,也感慨自己已不如當年。偶爾安妮塔會被女兒們超越,安妮塔很愛女兒們,但不服輸的鬥志仍沒有止息。

 

 

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