強化你的大腦健康!試試每週做一次瑜珈

0
627

規律的瑜珈運動可以有效強化大腦結構和增強大腦的功能。這是根據《大腦可塑性》雜誌所發表的新研究結果。你可以透過每周一到兩次的瑜珈練習,達到增強大腦功能的效果,同時也可以預防運動傷害的發生,使身體更加強壯。

瑜珈通常被視為增進身體柔軟度和強度的運動,同時也能減輕壓力和達到正念的作用。除了上述優點,瑜珈在新的研究顯示中,亦被認為有助於增進大腦功能,也可以有效改變大腦的結構。

圖片來源。
圖片來源。

一項發表在《大腦可塑性》雜誌的研究評論中,研究人員根據先前 11 項關於瑜珈運動和大腦健康之間的關聯性研究,這些研究包含了兩種類型的調查個體:具規律瑜珈運動習慣且本身無瑜珈背景的人和平時沒有做瑜珈的人。

調查過程當中,習慣做瑜珈的人其練習時間為 10 至 24 周,並在研究開始與結束時都測試了這些練習者的大腦健康指標,同時也在研究結束時檢測兩種類型的調查個體之間的大腦差異。

圖片來源。
圖片來源。

這 11 項研究當中,瑜珈類型都以哈達瑜珈為主。哈達瑜珈(HATHA YOGA)是一種強調有意識呼吸與身體活動之間的連結的瑜珈類別,其中也包含了冥想行為。

研究結果當中,規律做瑜珈的人被檢測為大腦的灰質數量較多,此結果表示特別在衰老的過程中,這些人具有較好的心理功能。另一個大腦灰質較厚的優點是,這些人通常擁有較高的智商。

伊利諾伊大學香檳分校的研究合著者和運動心理學實驗室主任 Neha Gothe 博士表示:此項研究重點是,若你想要改善大腦健康,不只有高強度有氧運動可以做為選擇(高強度有氧運動通常被視為與更好的大腦結構有關),也能嘗試低衝擊性、運動節奏較和緩的瑜珈運動。

圖片來源。
圖片來源。

Neha Gothe 博士向《跑者世界》表示:「我們很高興能從研究當中證實,瑜珈和其他有氧運動對於大腦健康有著相同的益處。」他指出,先前的初步研究顯示,瑜珈練習對大腦的海馬體、杏仁核、扣帶皮層(在大腦皮層中,位在前側由下至上從胼胝體附近延伸到扣帶溝)和前額葉皮層有顯著的作用。而上述那些區域,是負責記憶、信息處理以及情緒調節的大腦區域。

舉例來說,位於顳葉內側的杏仁核,負責因情緒反應所引起的行為,它是人體感受恐懼與侵略性的控制中心,同時也是負責愉快與滿足感受的控制中心。而在少數的神經元中獲得更多的刺激,可以減少身體產生恐懼反應並提高幸福感。

相比之下,前額葉皮層涉及復雜的認知行為,例如規劃、解決問題和決策執行。 扣帶皮層則是邊緣系統當中不可或缺的部分,對於學習、記憶和處理情緒非常重要。

圖片來源。
圖片來源。

儘管還沒有一項研究能夠確切指出,瑜珈運動具體導致大腦結構改變的原因。但 Neha Gothe 博士表示,運動、呼吸和冥想的結合,對於大腦健康的影響,比它們各自執行時更具影響效果。

博士亦表示,雖然需要更多研究來佐證常規的瑜珈練習中,大腦隨著時間所產生的變化。但此處的研究評論顯示,每周進行瑜珈運動一到兩次,持續 10 周後便可對大腦健康帶來正面影響。換言之,帶著你的瑜珈墊,執行每周至少一次的瑜珈練習,這將為你的大腦健康帶來更多好處。

參考文章:RUNNER’S WORLD

【延伸閱讀】

14 個為游泳量身打造的瑜珈陸地操

無後顧之憂的暢快奔跑 李詹瑩教你跑後瑜珈